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真人外教+虚拟现实技术,加糖MR外教想把你带到实景里练口语

真人外教+虚拟现实技术,加糖MR外教想把你带到实景里练口语

加糖MR外教课程场景图(图片来源:受访者供图)

芥末堆 西瓜 1月25日报道

英语口语能力一直是中国学生的短板。据英国文化教育协会(雅思考试主办方)于2017年11月29日发布的《2017中国大陆地区雅思考生学术表现及英语学习行为白皮书》显示,2012-2016年,中国大陆地区雅思考生口语技能已成最薄弱环节。学术类考生口语成绩提升最小,培训类考生口语成绩不升反降。

加糖MR外教的COO谢东认为,国内学生英语口语能力薄弱的原因在于说不好和不敢说。说不好表现在发音不准确、表达单一、交流死板等方面,这又直接影响了学生的信心,不敢说英语。

他表示,仅靠重复的机器发音并不能帮助青少年有意识地自我纠音,也不能有针对性地解决学生的发音问题;真人教学可以很好地纠音,但由于缺乏应用场景,学生的口语往往沦为背诵交流模板,表达单一、交流死板。即使是游学夏令营,也因为缺乏系统的口语练习对能力提升不大。

基于这个问题,加糖给出的解决方案是:借助VR技术,让说英语的对象来到你面前。加糖的最新产品MR外教便为学生构建了混合现实的英语应用场景,将真人外教与虚拟场景相结合,通过故事性情节和嵌入式知识点、课前预习和课后复习相结合,解决学生说不好和不敢说的问题。

2017年11月至今,加糖已经签约四十余家教育机构。

真人外教+虚拟现实,搭建英语应用场景

谢东告诉芥末堆,加糖最开始的产品是加糖外教——在线外教一对一视频纠音,每周1节教学课和6节复习课,每节课10分钟。这个产品的目标客户为二三线城市英语教育机构,主要为解决外教资源不足的问题。然而这款产品上线后反响并不好。分析原因后,他们认为纯粹纠音对学生口语的提升效果不明显,家长付费意愿不大。2017年6月,CEO李典偶然了解到一项应用在游戏上的新一代VR技术,可以在VR场景中加入真人,他意识到将该技术应用到教育领域的前景,与该技术团队合作开发并上线了加糖MR外教。

谢东介绍,目前场景分为真实场景和VR场景,真实场景由360度实拍视频制作,包括全球名胜地标和实际生活场景,如埃菲尔铁塔、埃及金字塔、车站、医院等;VR场景则是以虚构故事“加糖小镇”为主线,在剧情发展中推进课程。

真人外教+虚拟现实技术,加糖MR外教想把你带到实景里练口语

加糖MR教学场景示意图(受访者供图)

这样一来,加糖MR外教的交互性成为了它最大的优势。借助VR技术的交互性,MR外教场景中的多数元素都可以互动。例如恐龙场景中,恐龙蛋可以孵化出小恐龙,并根据学生喜好召唤不同的小恐龙;以加糖小镇为主线的虚构故事中也会设置大量的互动情节。在谢东看来,互动意味着需要学生做出反应,这就从侧面引导学生主动开口;虚拟的应用场景也让学生能够有更强的融入感,可以摆脱口语模板的限制,根据自己的兴趣和场景情节自由交流。

真人外教+虚拟现实技术,加糖MR外教想把你带到实景里练口语

加糖MR外教课程场景图(受访者供图)

花式教法还原教学场景

谢东告诉芥末堆,自由交流的背后是类似传统英语教学场景中的每个场景的还原,这其中就包括教材,课程目标,教学以及课后评估。

在教材方面,加糖MR外教的教学内容与朗文ODI(Our Discovery Island)教材相匹配,满足进度不同的学生的需求。课程目标方面,则分为:敢于开口、发音标准、语法准确和句型高级。对应课程目标,同一教学场景会根据难度不同有三个层级的教学大纲,外教也可以针对学生的不同表现做出调整,例如恐龙场景中,学生对颜色词汇掌握得非常熟练,外教可以根据更高层级的大纲与学生讨论形状词汇。除了课上外教实时纠正发音和句型,加糖MR外教还会为每节课提供课后评估,评估标准为学生课上所说不重复单词数,并标注出发音不准确的词汇。

“之后会将加糖MR外教与加糖外教打通,在APP上支持一键跳转到外教在线纠音服务。”谢东补充道。

据了解,借助VR技术实现的场景,加糖MR外教还会在每节课上插入一个科学、艺术或生活的知识点讲解。单节课时为25分钟,学生可以在APP上提前预习和课后复习课上涉及的英语单词、句型和知识点。加糖MR外教有专门的外教招聘团队和外教培训团队,产品上线初期对外教需求不大,目前有15名外教。

技术门槛+内容粘性,加糖MR外语的壁垒尚待考验

在被问到是否担心MR技术会被别家采用,谢东自信地回答:“加糖MR外教与技术团队有全球唯一教育类排他性授权,还与该团队进行了股权置换。我们还在下一代技术的研发,即使别家过段时长有了我们现在的技术,我们也已经更新迭代了。”

相比技术,让谢东感觉最困难的是内容,一方面是此前的加糖外教用B端机构的教学内容,只提供纠音服务,对内容研发的经验不足;一方面是加糖MR外教的教学形式是之前没有的,如何利用好这一载体,将适合的内容填充进去是没有先例的。他认为,加糖并不是简单地将平面教材变成立体教材,而是要做成一个应用型的工具,这就要求加糖MR外教既要匹配学生的学习内容和进度,又要为之提供应用场景并保证效果。

目前,加糖的技术团队已经能够保证场景的真实感和互动性,如何故事化成为了重点。加糖MR外教目前采用加糖小镇为主线的少年故事系列,另外还设置了衍生剧情,也增加了可扩展性。故事内的勋章奖励和积分制也会增加用户粘性。此外,加糖MR外教还在试图与凯叔讲故事、故事大王郑渊洁、迪士尼等IP合作,引入更优质的故事性内容。

目前加糖MR外教的主要任务仍是后续故事场景的开发,以满足已上线机构持续的需求。在硬件收费方面,加糖MR外教目前采用以租代售的方式为B端机构提供硬件设备,一次性预付费2万元,每月租金850元,承诺随时可以退费,2年后设备归机构所有。而在课程内容方面,目前采用提前一周预定课程的方法,机构只需预定课程时付费即可,资金压力不大。

据谢东透露,2018年,加糖预计上线设备1000台,覆盖机构700-800家。

芥末堆注:如需联系该作者/创业者,欢迎发送需求到service@jmdedu.com,芥末堆帮你牵线搭桥。

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