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物流技术在生活服务领域的应用

物流兼具生产性服务业和生活性服务业的特点,随着自动化技术发展、市场需求变化,物流装备技术的应用场景不断拓展,越来越多地走进生活服务领域,承担起快递包裹、医疗用品配送等任务,成为新的市场亮点。

随着电子商务等新经济的发展,物流在经济社会运转中的地位和作用日益重要,并且逐渐渗透到大众的衣食住行之中,成为人们日常生活密不可分的一部分。为了更高效、更智慧地满足生活中的实际需求,各种自动化物流装备技术的应用范围不断拓展,从传统的物流中心脱离而出,越来越多地出现在居民小区、医院、酒店、停车场等场景中。物流业正在经历前所未有的变革,如何顺应经济转型的大势,满足现代生活的需求,值得认真思考和探索。

一、需求推动创新

在业内人士看来,物流与生活本就密不可分,各种物流装备与技术应用于生活场景也并非新鲜事。现在之所以受到关注,主要是自动化程度更高的配送机器人越来越普遍地应用,在许多领域大有取代人工之势。

随着我国人口红利逐渐减弱,国家经济发展已进入结构转型的关键阶段,尤其是餐饮、酒店、快递等劳动密集型行业,必然思考如何减低人工成本的问题,这成为促进自动化设备应用的重要推动力。

新冠疫情也是催化因素之一。在疫情之下,为了有效减少人与人的接触,保障人员安全,无人配送从餐厅、门店,向医院、酒店、办公楼、隔离点、园区等抗疫前线拓展,为医护人员及隔离人员提供药品、餐食、医疗物资、快递包裹等物品的无接触式配送服务,降低人员交叉感染风险。随后,各家企业开始在更多场景进行运营探索,无接触投递成为行业发展趋势。

传统的末端投递模式主要包括代收点、送货上门、社区自提柜等模式。而新冠疫情助推了无人投递的发展,各快递配送企业开始加大无人投递的投入,顺丰、京东、苏宁等电商物流企业纷纷开展无人机、无人车末端投递。例如,美团采用无人车进行外卖配送、京东采用无人车进行快递包裹的交付、顺丰采用无人机对武汉隔离医院进行医疗物资的投放……

此外,随着5G、云计算、工业互联网、物联网等新技术在物流领域的落地应用,以及机器人导航、控制、充电等技术的完善成熟,为自动化物流技术应用场景的拓展提供了重要支撑。电商、物流企业不断加大科技研发的投入,其中顺丰持续加大自动化、AIOT、区块链等新技术投入,不断提升物流效率及智能化水平;京东物流也在仓储机器人、无人机、无人车等先进物流设备研发应用方面取得丰硕成果。

来自资本市场的青睐,也是重要推动力。各路资本的争相涌入,使以智能机器人为代表的物流装备企业,在产品研发及产业应用过程中不断提速,从而催化产生更多新领域、新模式和新业态,使服务场景拥有巨大的想象空间。

二、服务场景丰富

自动化物流技术在生活服务领域的应用场景众多,其中发展最快也最引人关注的,无疑是物流机器人和无人配送。

据今年6月辰韬资本发布的《末端无人配送赛道研究报告》推算,2021年我国末端配送市场规模将超3000亿元。同时,无人配送商业模型已经初步形成,技术已经能够支撑部分场景需求,行业进入批量商业应用前夜。辰韬资本预判,全球首个超千台规模的无人车队将于今年率先诞生在无人配送赛道。未来3年,无人配送整车成本会逐步下降至10万元以内,无人配送赛道将率先迎来爆发。

根据辰韬资本的分析,典型的末端无人配送场景可大致分为快递场景、商超零售场景和外卖。其中,外卖场景的配送模式基本是“从多点到多点”,外卖员通常要在多个中小商家取货。同时,大多数商家没有专门停车场地和专业拣货人员,且商家多处在人流密集、环境复杂多变的区域,客户对于餐饮外卖的即时性要求也非常高。这对无人配送车的自动驾驶算法要求也相应很高。另外,如果无法及时配送,客户的满意度可能会大大降低。综合来看,暂时由人员完成末端配送可能是更好的选择,餐饮外卖行业短期内不适合无人车落地。

与外卖场景不同,快递场景和商超零售场景的配送方式往往是“单点对多点”,发货点一般设有专门停车场地,也有专人拣货,即便快递物品种类繁多复杂,但大多即时性要求相对较低,较为适合由无人车配送。

据了解,目前京东、阿里、美团等电商巨头,以及白犀牛、毫末智行等初创企业,都将更多精力放在快递和商超零售场景下的自动驾驶技术落地。例如,阿里研发的自动驾驶产品“小蛮驴”自2020年9月问世后,率先针对快递配送形成服务闭环,将高校、社区、园区的快递按用户预约时间送货到楼。今年9月,阿里巴巴集团副总裁王刚对外透露,“小蛮驴”已落地全国22个省份,累计配送订单超100万,为20多万人送过快递。3年后,“小蛮驴”车队规模将达1万辆,有望日均配送包裹100万件。

在9月举行的2021世界机器人大会上,京东物流展出8款机器人。据透露,其中的L4级别自动驾驶智能快递车目前已在全国超10个城市运营,并在“6·18”、抗疫救灾等关键时刻发挥着重要作用。例如,在参与武汉及石家庄等地抗疫107天里,京东物流智能快递车往返行驶总里程超6800公里,运送包裹约1.3万件。此外,京东物流的室内配送机器人则在“最后100米”配送中发挥着价值,已在北京、天津等多个写字楼投入运营。

除了针对快递、商超零售、外卖等场景的无人配送外,医院也是重要的应用领域,特别是在抗疫过程中发挥出重要作用。人工配送药物、耗材等医用品,往往传送时间长、易造成通道拥堵、产生交叉感染,而采用医疗用的机器人不仅能将医院内的门诊、药房、手术室等各部门全面连接起来,还可实现楼宇间、楼层间的传送,有效解决医院物品传输问题,提高医护效率,改善就医环境。更重要的是无需人力操作,可大大减少人员感染病毒的风险。

据了解,积水潭医院曾携手极智嘉进行项目改造,使积水潭智慧仓储供应中心业务能力得到极大提升。今年双方再度合作,积水潭医院决定引入极智嘉P500R货架到人机器人,结合仓储管理系统与机器人调度系统,实现骨科耗材管理系统及智慧仓储供应中心智能化、数字化、无人化改造,从而开创了业界首个“物联网+智慧医疗”耗材管理模式。

利用自动化设备对垃圾进行处理,也是重要的应用场景之一,相比人工,高效的机器设备可以更快速准确地对废弃物进行分类。例如,ABB的垃圾分类机器人具有由计算机和传感器组成的“神经网络”,通过扫描快速移动的物体,可以分辨有害、干湿或可回收垃圾,当垃圾经过时自动进行分拣。据ABB方面介绍,该垃圾分拣单元的成功分拣率接近100%。

三、突破发展门槛

以无人配送为代表,自动化物流技术在生活中的应用还有很多,如可以更加轻松存取的全自助快递包裹自提站、可实现自动泊车的智能化立体车库、由机器人代为送餐的无人餐厅等等。这些创新探索都使日常生活的体验得到极大提升,未来前景值得期待。

各家企业和资本纷纷加码,无疑也是看中蕴藏的广阔商机。然而,市场的开拓离不开产品落地和规模化运营。在探索推进的过程中,还需要迈过许多“门槛”。由于当前的各种新探索还处于起步和持续投入阶段,资金将是各家公司进行产品研发、市场拓展的关键要素。更重要的,还是技术方面的挑战。

以无人配送为例,配送场景相较仓库内更为复杂,尤其在餐厅、医院、酒店等人员密集且移动随机性高的场合,如何准确预测人员的运动行为,对自身及周边环境状态进行感知,更顺畅和准确地进行人机交互,更好地适应夜间、恶劣天气等复杂环境,都是无法绕过的技术难点。在配送过程中还要保障物品的安全,如室内送餐时要保证运行平稳、食品不受污染;在药品和医疗器械配送时要具有自动消毒、冷热分离储藏等功能;在居民小区和园区运行时,要能够实时追踪所配送的物资,确保运送物品安全。因此,补齐技术短板,如环境感知技术、自主导航技术、语音语义交互技术、多机调度技术等等,是必须跨越的一步。

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