微米和纳米科技材料

在古代,这些文明会有现代技术吗?

在历史长河中,曾有数以千亿计的人类在地球上诞生和死亡,这也难怪我们总是通过回顾过去来试图更好地理解现在。然而,依旧有这么多看似无法解释的考古谜题和失传已久的知识宝藏,想要全部理解它们还是十分困难……事实上,古代历史可能并没有我们想象的那么遥不可及。

在过去几十年间,伪考古学已经在科普和历史中占据了一席之地,以至于现在很少还会听到“古代伟大的社会体系可能是由外星人建立的”这样有趣的理论。从金字塔到纳斯卡曲线再到复活节岛头像,很多在南半球的建筑奇观都被一些伪考古学家强行冠上是“远古外星人”的杰作,他们中的很多人在相关领域甚至都没有可靠的知识背景。

然而,事实是这些惊人的建筑确实存在,学者们已经研究了上千年却依然无法确定它们是如何建造的。牵强的外星人理论实际上却是一种非常新颖想法,这也只是关于“古代文明如何运行”的众多猜想之一。但是到底如何解释他们是这么诞生的?现在是时候改变我们看待这些事的方法了吗?在文艺复兴时期,我们曾制造了6个被人们熟知的“简单器件”:这6个经典的发明无一例外都是制造简单,但却对无数重要机器起到了重要的作用;也正是从那时起,它们成为了大部分科技进步的基础。

它们就是杠杆、轮轴、滑轮、斜面、楔子和螺钉。虽然这些更为“官方”的称呼仅仅在几个世纪前才出现,但它们背后的奇思妙想实际上可以追溯到古希腊甚至更久远的年代——其中的许多发明都已存在了数百数千年。即使在今天,世界的运转仍离不开螺钉、轮轴和杠杆,你甚至可以理解成字面意思,再怎么强调它们的重要性都不为过。但是金字塔式如何建造的呢?要解决这个考古学上最大的谜团之一,我们只需看一下这6个器件。

胡夫金字塔是唯一仍屹立不倒的世界七大古代奇迹,其余的,如罗德岛太阳神巨像,奥林匹亚的宙斯雕像,抑或是亚历山大灯塔,都在几千年前就已损毁。尽管胡夫金字塔已经有4500年的历史,但在很长的一段时间里它一直是世界上最高的人造建筑。直到数年前,人们才终于明白了古埃及人的建造方法。2018年,在金字塔附近的采石场工作的考古学者发现了一条建造在地面上的斜坡。斜坡的两侧有一些洞,考古学家猜测这些洞或许是用来架设复杂的绳索和皮带传送系统,古埃及人很可能已经能够应用两种在我们看来相当”简单“的机械结构:斜面和滑轮。

虽然人们认为于2018年发现的这条斜坡与金字塔建造并没有直接关系,但不可否认,这条斜坡仍是那个金字塔时代的产物,因此可以说古埃及人一定掌握了相关的科技。有趣的是,人们或许认为金字塔是由奴隶建造的,而这可能是一项误解。越来越多的证据表示,那些数十年如一日辛勤劳作建造胡夫金字塔的人基本不可能是奴隶。

虽然建造金字塔是项辛苦又危险的工作,但学者从山一样多的证据中推断工人们不但愿意为法老建造这样雄伟而永恒的纪念碑,而且还有薪水可拿。如果古埃及人有起重机,这项建造事业无疑会容易许多,可惜证据显示古埃及人并没有相关的科技。历史上第一台起重机是在公元前6世纪,由希腊人使用,而这已经是金字塔建造完成后的1400年了。

但在大约公元前3000年,古美索不达米亚人已经拥有了用于灌溉的原型起重机,能够将水运送至古美索不达米亚的社会腹地。在人类漫长的历史中,农业往往比建造大型建筑更能带动科技的发展,农业所带动的发明(从至少公元前10000起)为后续的重要发明铺平了道路。例如安第斯山脉的梯田已经存在了数千年,南美洲的玛雅和印加文明也使用了沟渠和加压水。这些高架渠在马丘比丘这样著名的遗迹中仍然可以看到,其被美誉为”喷泉的阶梯“

罗马人的确将先进的水渠铺满了整个帝国,我们已知的很多文明开化确实是在古罗马完善的,但不一定是在那里诞生的。 比如,研究认为,最早的下水道和排污系统其实是从印度河谷文明发展起来的。那是一个横跨现在的巴基斯坦、阿富汗和印度部分地区的青铜时代社会。 早在4000多年前,他们就已经有了连接下水道的私人厕所; 相比之下,伦敦一直到1866年才有了真正的下水道,直到成千上万的人因为喝了泰晤士河的脏水而死于霍乱之后才广泛安装了下水道。

在那个时候,泰晤士河本身就是一个开放式的下水道。 所以,很明显这个里程碑式的发明要追溯到很久很久以前了,如今的很多科学技术实际上就是古代技术的“升级版”。但最令人难以置信的是,考古学家还发现了现代科学也无法解释的古代技术,比如“大马士革钢”。 当时的大马士革,是一个完整的武器贸易和制造大城,那里特有的这种金属,因为它独特的波浪图案外观,而在世界各地辨识度极高。

但除了好看之外,这些刀刃也比其他材料制成的刀刃更坚固、韧性也更好。 然而“大马士革钢”在18世纪就停止了生产,从那个时候起,它最初的锻造工艺就彻底失传了。 神奇的是,近年来,科学家通过更仔细地观察,发现了“大马士革钢”刀刃中竟然含有碳纳米管; 这个现代科技公司最新的前沿领域“纳米技术”,实际上早在公元三世纪就已经在中东被使用过了。而且还不仅是“大马士革钢”,在“莱克格斯酒杯”中也发现了古代纳米技术。

“莱克格斯酒杯”是一种能够随光线改变颜色的罗马酒杯,跟“大马士革钢”一样,当代科学家也弄不明白最初制作杯子的工艺是什么……当今世界最先进的技术怎么会出现在几千年前制造的剑和酒杯中呢? 你可能会说那也没什么问题,可是计算机呢? 我们这一代人最有代表性的科技成果就是它了,对吧? 但要准确地说,也并不是这样。 第一台机械计算机其实比“大马士革钢”和“莱克格斯酒杯”都要古老。

安提凯希拉是公元前一世纪古希腊科学家用于计算月亮和星星位置的装置。仪器的发展毋庸置疑是一个漫长的旅程,但现代计算技术是在古时奠定并打下基础的。第一个可编程的机器人是在第一台电脑问世之后由古希腊数学家亚历山大的赫伦建造的。你没听错,发明时间是公元一世纪。这个机器人是一个奇怪的机械装置,它通过缠绕在绳子上的绳子移动,放现在来看,它看上去更像是一个提线木偶。但是尽管最初很多专家赞同赫伦的发明,因为他基本上预言了所有机器人的最终功能:可编程的或可引导的,能自主移动或工作的机器。  

但这些并不仅仅是赫伦(希腊语也被称之为“英雄”)所作出的贡献。他也还是第一个蒸汽机的发明者(时间大约在火车普及前2000年),以及第一个奇妙的能用来分发圣水的自动贩卖机的发明者。 同样引人注目的发明是巴格达电池,其被誉为是世界上最古老的电池,它是一个装有铜管和铁棒的陶瓷罐。这块电池于1938年在伊拉克发现,科学家们认为它可以追溯到公元前200年到公元200年之间。

尽管从现实角度去看,这个人工制品是否真的是电池仍存在争议,但实验已经证明它能够产生电流。而在历史上的其他地方,例如古美索不达米亚,它曾赠与我们《吉尔伽美什史诗》,其被广泛认为是现存最早的文学作品。但我们也要感谢美索不达米亚人,因为他们,我们有了现在记录时间的方式。他们普及了以60为单位的计量单位:比如一分钟是60秒,一小时60是分钟,一圈是360度。几千年后的今天,我们显然还在使用这些方法。与此同时,在历史上较晚的一些时期,维京人可能还拥有一些神秘的时间和地点技术,即使用令人难以置信的先进的日晷装置去记录时间。

曾有考古证据表明,他们使用现被称为“日长石”的东西来导航。 “日长石” 是一种特殊的、透明的、像水晶一样的石头,即使在阴天无法用传统方法观测太阳的时候,它也可以绘制出太阳图。直到现在,研究人员才理解它们是如何工作的。并且到现在为止,中国的四大发明指南针、火药、造纸术和印刷术仍被全世界广泛认可和高度赞扬。这些发明给社会带来了革命性的变化并且都是在公元3世纪到11世纪之间研制出来的。 

地外智慧(通常简写为ETI)是指假想中的地外智慧生命。关于是否有其他宜居世界的问题,自古以来就存在着争议。当哥白尼的革命性思想证明地球是一个围绕太阳旋转的行星,而其他行星却是其他世界时,由此催生了上述概念的现代化形式。这个新的共识自然而然就催生了关于否有其他宜居的行星或者卫星的问题。

这成为了科学界最常被揣摩的问题之一,并成为了科幻作品和和流行文化的核心主题。“智能”与一个更精确的概念“智慧”,一同被用来描述地外生命和人类相似的认知能力。卡伦·安德森在她的丈夫波尔·安德森1966年作品中创造并发表了另一个可替换的概念“知觉度”。“感知”和“意识”这类概念,有时会被用来错误地描述地外生命的智能和智慧,因为他们并不能充分地描述这类生命。“地外文明”这个词构成了一个地外生命的特例。这是智能的,准确说是有智慧的外星生物长期发展的可能结果。

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