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X-47B厂商因赔钱退出竞标 对手很“丑陋”但更实用

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据美国海军协会网站消息,诺斯罗普·格鲁曼公司首席执行官维斯·布什周三(25日)表示,该公司将退出美国海军MQ-25“黄貂鱼”舰载无人机项目竞标。此前,格鲁曼公司研制的X-47B舰载无人机已成功完成航母起降及空中加油等技术验证测试。此次宣布退出,意味着其竞争对手波音和通用原子能公司产品或能直接胜出。

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报道称,格鲁曼公司首席执行官维斯·布什是在电话采访中透露出这一消息的,他表示,他们的目标不只是赢得竞标,如果没法满足用户和股东的要求,那这个项目就是失败的。布什称,他们付出了很大的努力,希望能在任务要求范围内做出执行方案,但前提是他们是可以承受的。

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分析称,此次诺斯罗普·格鲁曼公司退出竞标,很可能和美海军对舰载无人机要求转变有关。最初,美海军提出的需求是一款隐身、能执行远程打击等多任务的舰载无人机,但在进行相关测试后,发现无人机并不能很好满足海军需求,遂更加强调舰载无人机的空中加油能力。

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美海军需求的转变对于X-47B来说,其隐身、强调多任务的能力显然是有些浪费了,在费用上恐怕也超出了美海军要求。

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图为波音和通用原子能公司推出的舰载无人机方案,该无人机基于通用原子能公司“复仇者”无人机设计,具有一定的隐身能力,虽比X-47B要逊色不少了,但在无人机尚不如设想中“全能”的状态下,还是极具性价比的产品。

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目前美航母普遍采用F/A-18战机加挂4个副油箱来执行空中加油任务,美尝试无人机登舰,亦是为了使F/A-18E/F“超级大黄蜂”战机能更专注于作战任务。此外,随着F-35战机的逐步换装,对舰载加油机的隐身性也越发看重。

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按此前防务新闻网站消息,美国海军计划在2018~2019年间完成MQ-25型舰载无人机在航母上的部署,要求MQ-25单次可搭载约7吨燃油运送至距航母约900公里的地方,为4~5架舰载机进行空中加油。根据计划,MQ-25将会率先被部署到“艾森豪威尔”及“布什”号航母上进行测试。如这一项目最终落实,美航母的打击半径将增加近1倍,达到1300公里左右。

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X-47B无人机由诺斯罗普·格鲁曼公司研制,共生产2架(编号501、502),该机最大起飞重量超20吨,航程达到3800公里,2011年在爱德华兹空军基地首飞,2013年在“布什”号航母上完成起降试验,2015年4月,经过两次试验后,完成空中加油任务测试。

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