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高通发布ARM服务器芯片,英特尔的噩梦就此开始?

高通发布ARM服务器芯片,英特尔的噩梦就此开始?

11月9日,高通在加州圣何塞宣布,全球首款10纳米ARM架构服务器处理器Centriq 2400系列正式商用出货,新的服务器产品瞄准增长迅速的数据中心市场,将对垄断这一市场的英特尔公司发起最强有力的挑战。

在发布会上,高通公司亮了一下跑分成绩,把自家的Centriq处理器跟英特尔Xeon芯片进行了性能和功耗的对比。从指标来看,Centriq略胜Xeon一筹。

高通发布ARM服务器芯片,英特尔的噩梦就此开始?

ARM未攻下的市场

ARM架构的芯片在过去几年里是最风光的,几乎所有热门的移动终端都是使用基于这个架构开发的芯片,比如高通的骁龙、苹果公司的A系列芯片等。当然现在比较热门的物联网芯片领域,ARM架构现在也取得了非常大的优势。

使用ARM架构开发芯片的好处是,计算性能不错,价格便宜,并且功耗可以大幅降低,而正是这些特性让它赢得了几乎整个手机、平板电脑等移动终端市场。但是唯独在数据中心市场,ARM迟迟进不去。

要想进入数据中心,ARM服务器的计算性能需要大幅度提升,更多的计算核成为必要,因此需要长时长的重新研发。

我查了一下资料,在高通公司宣布开发ARM架构的服务器芯片之前,有诸多公司都有了尝试。比如Cavium、Applied Micro Circuits、博通、AMD等公司都宣布开发或者已经开发ARM架构服务器芯片。不过,从市场的反馈来看,它们的产品均未对英特尔主导地位产生重大影响。

但是高通出手之后,市场则提升了对ARM服务器的信心。为什么高通有这样的能力?

我觉得有这么几点可以解释:一方面,高通公司的体量很大,财力雄厚,一直在寻找移动芯片之外的新增长点,ARM架构的服务器芯片成为它的未来战略;第二,高通的手机芯片就是采用ARM架构,这让它在这个架构上有了非常深的技术积累,能够预判ARM在大规模计算场景的可能性;第三,高通拥有强大的行业影响力,能够找到产业链的支持力量,去愿意尝试在大规模计算环境里引入ARM服务器。

我觉得第三点对于高通而言,颇为重要。因为,如果你的产品在开发时就没有瞄准客户的使用需求,则很可能会导致后面的产品无法真正商用落地。从高通的发布会上看,在寻求合伙伙伴的支持上,高通是下了一番功夫。

看一下参加高通Centriq芯片发布会的厂商名单:阿里巴巴、安迈信息科技(American Megatrends Inc.)、Arm、铿腾电子科技(Cadence Design Systems)、Canonical、Chelsio Communications、Cloudflare、Excelero、慧与科技、Illumina、领英、MariaDB、Mellanox、Microsoft Azure、MongoDB、Netronome、Packet、红帽、ScyllaDB、6WIND、三星、Solarflare、中科睿芯、SUSE、优步和赛灵思。

这个名单覆盖了主要的云计算厂商、服务器厂商、操作系统厂商、数据库厂商,可以说在云计算基础架构层面的主流厂商都来了。如果没有这些厂商支持,高通Centriq打不进大规模数据中心市场,而一旦这些厂商选择支持高通Centriq,则非常可能给另外一家芯片巨头制造大麻烦。

英特尔的噩梦开始了?

在数据中心市场上,英特尔的市场份额差不多是90%以上。而正是这样的垄断地位,让英特尔的数据中心业务成绩耀眼,成为英特尔公司最大的利润来源。

在最近一个季度,英特尔数据中心营收为49亿美元,营业利润为22.6亿美元。看到这样的利润,我觉得没有芯片厂商不羡慕。这也是为什么,很多芯片企业对于开发ARM架构的服务器芯片如此执着。

由于错失了移动芯片的机遇,英特尔过去几年的发展不尽如意,反而是高通公司顺风水上,一度市值还超越了英特尔。不过,最近高通的市值不太理想,又重新落后于英特尔。陷于被收购旋涡的高通,急需用这场战役证明独立存在的意义。

过去几年,英特尔在移动芯片市场信誓旦旦,但最终也没能对高通产生多大影响。好在PC芯片不行的时候,云计算让大规模数据中心市场崛起,让英特尔在计算市场保住了一些颜面。

现在,那个曾经难缠的对手跑到自家田里来了,并且可谓来势汹汹。英特尔显然也不会这么轻易地就让你来,说不定英特尔会马上推新一代计算芯片,采用新制程,并且降价,来阻击高通。

但是,不要忘记了,英特尔的对手不止高通一家。

现在人工智能、自动驾驶炒得火热,英伟达、AMD的GPU计算赢得了很多云计算厂商的青睐,英特尔要用FPGA芯片去跟它们竞争。更不要提,很多专用的计算芯片,比如谷歌TPU也在考虑商用。因此,英特尔要比以往任何时候的对手都要多。顾此可能就会失彼,英特尔的麻烦还真不小。

最终总结一下:我个人认为,今天高通公司的一小步,真正打开了ARM服务器向大规模计算场景渗透的大门。而这扇门一旦打开,英特尔的噩梦可能真的开始了。

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