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合成纳米机器人可能正式结束抗生素耐药性

抗生素耐药性是人类面临的一个严重问题,而如今的医生们几乎没有什么办法,很多时候,他们什么也做不到。一些专家预测,如果没有新的工具来对抗耐药微生物,到 2050 年可能会导致多达 1000 万人死亡。

合成纳米机器人可能正式结束抗生素耐药性

2016 年 9 月,联合国正式承认抗生素耐药性是一个全球性问题,当时的联合国秘书长潘基文称抗生素耐药性是“对人类健康的根本性的长期威胁”。作为回应,各国政府加大了对抗抗生素耐药性的资助,包括新药和对微生物组的研究。

研究人员已经开始将合成生物学作为一种对抗有害细菌的新方法。通过创造自己的微生物,研究人员可以为致命的细菌提供有针对性的解决方案,而传统抗生素越来越难以做到这一点。

法国创业公司 Eligo Bioscience 正在研发一种基因工程“生物纳米机器人”来对抗抗生素耐药性。纳米机器人由合成的 DNA 和蛋白质组成,可以专门针对抗药细菌。

尽管使用抗生素通常是因为某种特殊的细菌会引起问题,但大多数都能消灭所有细菌,甚至是是构成人体微生物组的好细菌。如果没有好的细菌来控制有害的细菌,患者就会变得容易受到一系列健康问题的影响。

Eligo 的首席执行官 Xavier Duportet 说,Eligo 的方法只会消除致病细菌,以狙击手一样的的精确度来攻击它们的 DNA。纳米机器人在进入患者肠道之前是不活跃的,然后它们会使用 CRISPR 基因编辑酶来扫描细菌 DNA,识别它们的目标。

一旦纳米机器人发现了致病的细菌,它们就会通过切除部分基因代码来摧毁它们,让这些令人讨厌的细菌无法修复,但其他所有有益细菌仍然完好无损。然后,纳米机器人成为了微生物组的一个健康部分,防止未来的细菌攻击。

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