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炭疽菌致纳米比亚的河马染病,已经死亡100余只

炭疽菌致纳米比亚的河马染病,已经死亡100余只

研究人员认为这些河马是因为感染了炭疽菌而突然死亡。

供图:NEW ERA PUBLICATION CORPORATION

撰文:Sarah Gibbens

这一幕触目惊心。许许多多的河马,有些侧躺着,其它的已经完全肚皮朝上,但它们全都已经离奇死亡,还有一部分沉在纳米比亚的一处湖泊中。让当地人更为困惑的是这一切是怎样发生的如此之快。

第一只死去的河马发现于10月1日,纳米比亚环境与旅游部的代理主任Johnson Ndokosho说。从那以后,在瓦塔国家公园的西部地区至少有100只河马发生死亡,瓦塔国家公园位于纳米比亚东北地带,夹在安哥拉和博茨瓦纳之间。

炭疽菌致纳米比亚的河马染病,已经死亡100余只

“已经有一段时长没有这样爆发了,”Ndokosho说。初步来看,河马的大量相继死亡是以最早死去的河马为中心扩散,由一种家喻户晓的致命细菌导致。

“我们怀疑它们死于炭疽病,但我们仍有待确定,”环境与旅游部官员在一次电话采访中说。他强调,在检测进行的同时,预防炭疽菌中毒是个难题。

“我们能做的不多,”Ndokosho说。“我们无法迁移野生动物。”

据报道有少数水牛也发生死亡。但是因为死去的河马是在公园一处偏远的地方,离养殖牲畜的地方很远,所以疾病传播的可能性不大,Ndokosho说。

2004年,在乌干达有多达200只河马死于致命的炭疽病爆发。在官方诊断下来之前研究人员花费了数月时长去调查,还有至少10人在吃下受污染的河马肉后死亡。

病从何来?

炭疽病是由炭疽杆菌引起的,当水量减退后炭疽杆菌会自然接触到野生动物。虽然臭名昭著的炭疽病是作为潜在生化武器而闻名,但炭疽菌其实是自然存在在土壤中,它们能够在土里潜伏数十年。

据疾病控制中心所说,炭疽菌会产生孢子,而孢子在进入活体时会变得“有活性”。在活体之中,炭疽菌会繁殖并遍布整个身体,导致危重疾病,如果不予以治疗就会死亡。

在新时代报纸的一篇采访中,纳米比亚公园和野生动物部门的主管Colgar Sikopo将炭疽病暴发归咎于低于标准的河流水位,低水位可能会将带有致命病菌的土壤暴露出来。

纳米比亚政府警告当地人不要食用该地区内死亡动物的肉,河马的尸体全部焚烧以预防疾病传播。

“我们关心动物的死亡,但我们不担心种群的总体健康,”Ndokosho说。河马被国际自然保护联盟列为“易危物种”,而估计有3300只河马生存在纳米比亚的内部及周边。

瓦塔国家公园就在奥卡万戈三角洲的北边,奥卡万戈三角洲是南部非洲最大的淡水湿地,供养着大量的野生动物。

调查仍在进行,本篇文章将随着更多细节的放出而更新。

(译者:纳兰)

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