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纳米疫苗提供针对甲型流感病毒的通用性保护

纳米疫苗提供针对甲型流感病毒的通用性保护

今年的季节性流感疫情超过最近几个年度,甚至引发有人对于流感大流行的担忧。

疫情严重的一个原因被认为是今年的流感疫苗没有正确的完全覆盖流行的病毒株。

纳米疫苗提供针对甲型流感病毒的通用性保护

目前的季节性流感疫苗以病毒表面血凝素(HA)蛋白头部区域的抗原性为标靶,接种灭活病毒颗粒疫苗可以刺激人体产生针对HA头部抗原性的抗体。

由于流感病毒依赖于HA与人体细胞表面的受体结合才能进入并感染细胞。因此,针对HA的抗体可以很好的阻止病毒附着于细胞受体并终止感染。

但是,HA头部区域具有高度可变异性,而且每个毒株都不相同。这就要求疫苗具有更高的特异性才可以提供更有效的保护。

但是,由于疫苗需要预先生产和接种来预防即将到来的流感。那么,下一个流感季节哪种病毒更可能会流行呢?

世界卫生组织专门有一个专家委员会,依据经验和历史上流感流行特点就下个流感季节可能的优势毒株进行预测,以指导疫苗生产企业确定疫苗覆盖的毒株。

目前的流感疫苗包括3价和4价两种,前者包含2个A型流感病毒毒株和一个乙型流感病毒种系;4价疫苗在3价基础上再加上一种乙型流感病毒种系。

因此,每年的流感疫苗可能都不相同,每个流感季节来临前高危人群都需要接种1次。

即便如此,每年的疫苗与流行病毒也可能不匹配,从而影响保护效果。

2009年,H1N1大流行在头12个月就造成20万人死亡,2014-15和2016-17流感季节也观察到疫苗效力不足问题。

因此,迫切要求开发流感通用疫苗。

美国佐治亚州立大学的一项研究表明,研究人员新开发的一种通用疫苗来对抗甲型流感病毒,在小鼠身上产生持久的免疫力,并保护它们免受季节性流感疫苗的限制。

不同于目前通用的疫苗,新疫苗针对HA蛋白质内部被称为“茎”的部分,这个区域的结构更保守,所有的流感病毒都有这个茎部结构域,因此新的疫苗可以提供更普遍性的保护。

然而HA蛋白单独的茎结构域并不稳定。

为了保证其稳定性,研究人员应用了一种非常特殊的方法来制备这种疫苗。他们成功地将这种茎结构域组装成蛋白质纳米颗粒来作为疫苗。纳米颗粒可以很好的保护这种蛋白质的抗原,不会被降解,而我们的免疫细胞有很好的吸纳纳米粒子的能力,所以这种纳米粒子比可溶性蛋白质更好地诱导免疫反应,产生保护性抗体。

纳米疫苗提供针对甲型流感病毒的通用性保护

为测试这种纳米颗粒疫苗的有效性,研究人员用肌肉注射方式对小鼠进行两次免疫接种。然后,将小鼠暴露于包括H1N1、H3N2、H5N1和H7N9等几种流感病毒。

结果发现,免疫接种提供了全面、完全的预防感染的保护,并大大减少了肺部病毒的数量。

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