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20年前接收到的银河系异常信号源被确定:太空中的纳米钻石

20年前接收到的银河系异常信号源被确定:太空中的纳米钻石

原行星盘周围的纳米钻石

致力于探测宇宙微波背景辐射(宇宙大爆炸的古老余烬)的天文学家,在大约20年前首次于银河系中发现了一种奇怪的信号。它被称为“异常微波辐射”(AME),天文学家一直对它的来源感到困惑。

研究人员发现,这种奇怪的微波光线是由微小的旋转颗粒造成的。但是这些纳米粒子到底是由什么构成的,仍然是一个谜。

最近,天文学家使用了绿岸射电望远镜和澳大利亚望远镜致密阵列来探测14个年轻的恒星系统。他们从其中三个发现了异常微波辐射,这三个恒星系统分别是V892 Tau、HD 97048和MWC 297。

20年前接收到的银河系异常信号源被确定:太空中的纳米钻石

异常微波辐射

这篇论文的合著者,也是绿岸天文台的天文学家David Frayer表示,这是首次明确探测到来自原行星盘的异常微波发射。从这三个明确有异常微波辐射的系统中发出的红外信号,与纳米级钻石发出的信号完全吻合。

在此之前,科学家认为一种被称为多环芳烃的有机分子可能是异常微波辐射的来源。这些分子在整个宇宙中都很丰富,并且有独特的红外特征。但是科学家却在没有异常微波辐射信号的系统中发现了多环芳烃。

威尔士卡迪夫大学的天文学家,也是这项研究的主要作者Jane Greaves表示,他们消除了所有其他原因,现在可以自信地说,能够产生这种微波辉光的最佳候选者是在这些新形成的恒星周围的纳米金刚石。

20年前接收到的银河系异常信号源被确定:太空中的纳米钻石

纳米钻石很可能造成了异常微波辐射

统计建模也印证了该研究团队的结论。Frayer表示,从目前的研究来看,异常微波辐射和红外纳米钻石信号之间的联系是偶然的几率只有万分之一。

研究小组推测,围绕着某些年轻恒星周围的大量纳米钻石会发出怪异的信号。甚至在落到地球上的陨石中,也能找到这些微型金刚石。这一意想不到的结果揭示了早期恒星系的化学特征,有助于我们揭开太阳系的形成之谜。

该论文的另一名合著者Brian Mason表示,这意味着天文学家现在可以更好地模拟来自我们星系的前景微波光,为了深入研究宇宙大爆炸的余辉必须要排除它们。

这项研究已经发表在本周的《自然天文学》(Nature Astronomy)杂志上。

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