微米和纳米科技材料

Nanoco:无镉量子点的领军者 专访Nanoco COO Keith Wiggins

随着智能家居入户,电视行业的竞争也步入了白热化阶段。面对五花八门的电视,消费者关注的是显示效果如何、屏幕几寸、颜色好看与否等。而对于厂商来说,4K超清、HDR互联网、人工智能、OLED和量子点等技术都将是未来电视的趋势,谁先拔得头筹,谁就能抢占市场高地。

或许有人会问,量子点是什么?据悉,20世纪80年代,研究人员偶然发现一个微小粒子具有独特的电学特性,这种神秘的纳米晶体也是半导体的一种,研究人员将其命名为量子点。量子点是通过一定的化学工艺制造而来,一般为球形或类球形,其直径常在2到20纳米之间,它们可将短波光源转化为各种颜色的光。此外,量子点可以融入晶体管或薄膜中以便销售。

抛开这些复杂的专业名词,其实量子点的作用就是可提高电视的色彩饱和度,以极小的投入成本换来更好的电视画质。在2013年前,“量子点”一直默默无闻,而近两年,索尼一脚踢开OLED,大力发展量子点电视,其发布的一款使用了这种无机半导体纳米晶体的液晶电视,将“量子点”概念彻底引爆。

量子点显示器的出现无疑是一个重磅炸弹,近两年LG、三星和其他OEM厂商纷纷推出了自家的量子点电视。另外,量子点技术也开始向新市场拓展——未来固态照明和太阳能等领域都会出现它的身影。可以想象,量子点将很快成为电子材料领域新的增长点。

而作为全球前三名的纳米材料厂商Nanoco,其首席运营官 Keith Wiggins近日接受了《消费电子》杂志的专访。

Nanoco:无镉量子点的领军者 专访Nanoco COO Keith Wiggins

含镉量子点产品已是明日黄花

过去十年中,镉一直都是阻碍量子点技术发展的一大障碍,造成多款产品无法获得预期的市场表现。由于毒性强,并且可能造成环境污染,大多数工业和消费类电子产品中都不再使用镉。作为一种危险重金属,镉的毒性是汞和铅的十倍。在相关条文的要求下,欧洲地区将很快限制电子和电气产品中的镉和其他重金属(铅和汞)应用。消费者也已经意识到镉的风险,选择购买不含镉的产品。

因此,量子点技术开始迅猛发展并在无镉技术上取得多项突破,无镉量子点技术已经成为了市场上增长最快的广色域技术。使用无镉量子点的电视销量已经远超同类含镉产品的销量,两者比重大约为20:1。包括三星、LG、苹果、惠普和戴尔在内的大多数国际电子产品制造商已经禁止了镉应用,转而选择无镉技术。当前,无镉量子点技术已经成为了显示器市场的主流。

现如今,含镉的量子点产品已经被看做是明日黄花。作为含镉量子点的主要支持者,QD Vision已于2016年年底停牌,据报道,3M也已经宣布不再生产QDEF品牌的产品。在这样的市场环境下,创新产品仍在不断涌现,市场对广色域技术的要求日益提高,该领域的竞争也日益激烈。

“Nanoco开发和生产的无镉量子点和树脂可以用于制造薄膜和其他设备,其用途十分广泛,其他电视制造商也在纷纷寻求采用无镉量子点技术,并且正在积极研发和推出性能卓越的新产品。”Keith Wiggins对《消费电子》记者说。

Nanoco的CFQD薄膜产品能够帮助显示器生产商以更低的成本,可持续地满足消费者对广色域显示屏日益提高的要求,薄膜性能可以根据客户现有LCD显示屏调节系统(Panel, BLU和彩色滤光片)和生产线进行色彩管理以满足不同产业规格的要求,这能让生产商的产品有持续一致的良好色彩表现。

同时无隔量子点所呈现出更明亮、生动的色彩也使得消费者看得舒适,获得极致享受。无镉量子点能与其他尖端显示屏技术无缝对接,比如高帧率(HFR)和高动态速率(HDR),从而满足最先进的超高像素(UHD)显示屏的规格要求。

Nanoco是无镉量子点的领军者

Nanoco是无镉量子点研发与生产的全球领军者。无镉量子点有多种用途,包括LCD显示屏、照明、太阳能电池和生物成像。凭借多项突破性技术,Nanoco的制造工艺使得无镉量子点的高效研发和大规模生产成为可能。

值得注意的是,Nanoco目前是全球唯一一家开发和生产用于制造薄膜的无镉量子点和树脂的公司,很多设施都需要使用这种薄膜,如LCD显示屏、照明和医疗领域。Nanoco的CFQD量子点薄膜已经实现了商业化生产,以可持续的方式还原本真的色彩,从而不断提升最高端的UHD显示屏的性能。其用于园艺,可以安全地使植物加速生长并提高粮食产量。此外,Nanoco的无镉量子点在生物影像方面也为人类打开了新的大门,帮助我们挽救更多生命。

Keith Wiggins说:“在不断扩张的显示器市场,我们与陶氏化学、德国默克以及台湾华宏新技签署了生产、营销和销售Nanoco集团无镉量子点技术的非独占性许可协议,我们通过直接为客户提供产品和通过上述合作伙伴间接促进显示器市场的发展。”

而包括照明在内的其他目标市场则由Nanoco直接管理和开发。Nanoco的无镉量子点产品已经实现了高效、大规模生产,从而使得Nanoco技术的竞争力处于行业领先地位,以可持续的方式满足全球量子点市场不断增加的需求。

Nanoco致力于推动无镉量子点和纳米材料的创新与进步,并将继续通过自主创新和引进科研成果开发世界一流、专利保护的先进技术。Nanoco一直注重与业内顶尖大型国际企业合作,共同开拓显示器技术的新战线。除了显示器、照明和生物影像,太阳能也是其持续关注的一个领域。Keith Wiggins表示:“在未来,太阳能市场将成为我们的一个全新增长点。”Nanoco的纳米材料有可能用来制造效率高、成本低的轻型太阳能电池。与Nanoco研发出的其他材料一样,这种太阳能墨也不含有任何有毒重金属,其正在积极寻找合作伙伴推动该技术。

关于医疗设备领域,《消费电子》提出疑问:Nanoco的材料主要运用于背光显示、照明、薄膜太阳能等领域,有传闻称Nanoco的无镉量子点放弃了医疗领域,这个传闻是真实的吗?Keith Wiggins立即否定了这样的说法并表示,Nanoco并没有放弃医疗设备,实际上,正是由于Nanoco的量子点是无镉的,因此它们对诸多医疗设备来说都是理想的选择。“比如,Nanoco与伦敦大学学院的的研究团队一道,探索如何将无镉量子点科技用于不同的医疗领域。尽管我们在很多方面的探索都取得了令人激动的成果,但最重要的成果还是利用量子点科技帮助检查恶性肿瘤,判断它们扩散的方向,从而提高癌症手术的安全性和效果。”KeithWiggins解释道。

无镉量子点与目前在一些癌症手术中应用的荧光染料相比,有很大的优势。量子点科技在生物影像设备中应用,所面临的一个传统阻碍就是,其通常含有很强毒性的重金属镉。但Nanoco不含重金属的无镉量子点不仅安全可靠,而且功能强大,从而可以通过以前人们想象不到的方式促进癌症生物影像技术的进步。此外,Nanoco的无镉量子点还可以用于治疗皮肤病和促进伤口愈合。

触及多领域的Nanoco无镉量子点技术

作为一个传统的英国人,Keith Wiggins的业余时长更多的会选择陪伴家人。此外他对体育和艺术有着浓厚的兴趣,同时长期关注科学技术领域的最新进展。

对于未来,Keith Wiggins谈了很多,他说,Nanoco的无镉量子点技术带来了LED照明领域的一个革命性突破,尽管与传统照明相比,LED的优势十分明显,但也一直深受色彩性能难以提高的困扰。而量子点可以在LED中模拟自然光,从而带来近乎完美的色彩表现。

Nanoco的无镉量子点科技可以提供独一无二、可持续的解决方案,它吸收一部分LED的光源进行转化,将其调整到理想的色彩再次发出。经过调整,CRI可达到将近95,R9 > 90。通过简单地调整大小,这些点就能轻松营造最佳色彩,从而给照明设备生产商提供性价比极高的定制化照明解决方案。

Nanoco的领先技术不含镉和其他重金属,对于那些要求效率、质量和性价比的消费者来说,Nanoco的技术能够满足所有这些需求,同时近乎完美地模拟出自然光。

此外,LED对生长灯和园艺照明有重要意义。与传统照明设备不同,它们可以用来促进叶绿素吸收和植物的健康生长,同时能耗低,产生的热量也少。这就使得控制作物生长环境变得更容易。Nanoco的CFQD科技进一步扩展了这些优势,它进一步加强了光线的调节功能,使其更加精准,从而进一步促进叶绿素吸收,并保证作物更健康,产量更高。Nanoco开发出的这类新技术对于在全球范围内降低粮食危机的风险起到了积极作用。

中国是Nanoco最重视的市场

随着近年来的消费升级,许多中国消费者的消费层次越来越高,对新概念家电产品的消费能力也逐渐提高。因此,Nanoco非常重视中国市场。Keith Wiggins告诉记者:“我们相信中国对Nanoco具有关键意义。这不仅是因为中国市场规模很大,更是因为中国品牌在全球显示屏市场上的影响力日益增加,中国企业对创新持开放的态度。”

目前Nanoco正在与华宏新技和其他顶尖的中国品牌通力合作向市场提供性能最佳的广色域显示屏。通过密切参与这些项目,Nanoco能够在显示屏中将CFQD量子点科技与HFR, HDR和UHD等其他先进的显示屏技术无缝融合。Nanoco希望能尽快在中国推出使用Nanoco CFQD科技的电视和显示器。

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